Estudio de la U. Austral muestra las ventajas del uso de gas propano en las instalaciones acuícolas – G5noticias

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Estudio de la U. Austral muestra las ventajas del uso de gas propano en las instalaciones acuícolas

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La casa de estudios, con la colaboración de Gasco, realizó pruebas de
laboratorio que establecieron la ventaja de usar gas propano en
plataformas marítimas ya que en caso de derrame accidental resulta
menos contaminante que otros combustibles.
El Instituto de Ciencias Químicas, perteneciente a la Facultad de
Ciencias de la Universidad Austral de Chile de Valdivia, con la
colaboración de Gasco, realizó un estudio que fue publicado en la
revista “Environmental Pollution”, que contiene la primera evidencia
científica del comportamiento y el potencial impacto ambiental de un
derrame accidental de propano en el mar y su comparación con un derrame
de diésel.

La investigación, liderada por el académico y químico ambiental, Dr.
Claudio Bravo evaluó el impacto de la temperatura y la salinidad del
agua en la saturación y posterior liberación de propano bajo
experimentos controlados de laboratorio, donde se pudo demostrar que el
gas desaparece y migra hacia la atmósfera en no más de dos días, y
donde los efectos toxicológicos son muy bajos y al inicio de la
liberación, por lo que no tienen un efecto residual como sí lo tiene
un derrame de petróleo crudo o sus derivados (diésel).

“Este estudio surgió ante la inquietud de Gasco por la posibilidad de
hacer innovaciones en los sistemas de energía de las faenas de la
acuicultura, específicamente en los pontones, para reemplazar el
petróleo diésel por gas propano, por lo que hicimos la indagatoria a
escala de laboratorio y allí se pudo de alguna forma evaluar los
posibles impactos y las ventajas que tendría sobre el diésel”
señaló el académico Dr. Claudio Bravo.

La investigación también evaluó el impacto en el desplazamiento de
oxígeno disuelto y la embriotoxicidad de la fracción disuelta mediante
el ensayo de toxicidad en embriones de pez cebra, donde los resultados
mostraron que el oxígeno disuelto se eliminó rápidamente en los
sistemas estudiados. Pero al término del proceso de fuga de gas, en
menos de dos días el oxígeno desplazado volvió a valores muy cercanos
a los iniciales (antes de burbujear gas propano al agua).

Además, se observó que el propano puede generar efectos genotóxicos
(mortalidad del 3 al 10%), pero después de dos días el sistema pasa a
estar casi libre de propano, por lo que los efectos pueden volverse
mucho menores o nulos, situación que demuestra que el propano es menos
tóxico que el diésel y que es un reemplazo viable y menos peligroso
para el medio ambiente.

“Las empresas acuícolas deberían evaluar seriamente la opción de
implementar esta alternativa, dado los resultados obtenidos. Como
científicos, nos preocupamos de respaldar que las operaciones que está
ofreciendo Gasco tenga una validez científica y de que sea inocuo, y
esta investigación ha permitido comprobar dicha teoría” complementó
el investigador de la Universidad Austral de Chile.

Gasco se interesó en colaborar con este estudio ya que desde el 2016
está llevando a cabo proyectos de soluciones energéticas en base a gas
para las operaciones marinas de la industria salmonera, reemplazando el
diésel o gasolina por gas licuado que es principalmente propano, que
por su composición y almacenamiento, permite reducir la huella de
carbono de procesos marinos y reduce el riesgo de manipulación de
combustibles que pueda impactar a las personas, peces y medio marino en
general.

Durante el 2020 este segmento de la compañía creció conformando una
red de cinco unidades operativas en centros de cultivos de salmones en
la Región de Los Lagos y Aysén y se avanzó en la ingeniería básica
de pontones de alimentación 100% a gas licuado, construcción de
embarcaciones marinas propulsadas por gas licuado.

Este tipo de interacción Universidad-Empresa son las que nuestro país
requiere para alcanzar el mejor desarrollo de nuestro país. Sin dudas,
en este proceso se encuentra trabajando la facultad de ciencias con su
nuevo proyecto “Ciencia para la Innovación 2030, Consorcio
Sur-Subantártico, Ci2030”. Donde Gasco es una de las partes que
están apoyando esta importante iniciativa, cuyo objetivo principal es
el acercamiento Universidad-Empresa y la formación de capital humano
(estudiantes, académicos) en este nuevo tipo de interacciones.

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